Woensdag 2 maart

Vandaag feliciteren we de schrijver van The Bonfire of the Vanities en A Man in Full met zijn 85ste verjaardag.

***

Wolfe BonfireDe introductie van het realisme in de roman, zei Tom Wolfe in 1999, is vergelijkbaar met die van elektriciteit in de techniek. “Het streven van de 19de-eeuwse schrijvers om de alledaagse werkelijkheid weer te geven zorgde voor boeken die de lezer meesleepten en opslorpten. De in het Amerikaanse Zuiden geboren New Yorker, die in de jaren 60 net als Truman Capote furore maakte met New Journalism (literair gestileerde reportages), debuteerde in 1987 met The Bonfire of the Vanities, een dikke maatschappijsatire die de humor van Twain vermengde met de sociologische breedheid van Balzac. Elf jaar later bood Wolfe in zijn tweede roman, A Man in Full, een panorama van ‘the booming South’ in de jaren 90. In deze epische satire steekt Wolfe de draak met eeuwige menselijke ondeugden als grootheidswaan en kleinzieligheid, en met min of meer tijdgebonden verschijnselen als politieke correctheid, lenen zonder onderpand, technogeekspeak (financieel zakenmannenjargon), verafgoding van sporthelden, gettomode onder middenklassestudenten, zweverige filosofieën voor de moderne manager.

Wolfe Man in FullZelfs het zwakke slot van A Man in Full en minder sterke romans als I Am Charlotte Simmons (2004, waarin een naïef meisje terechtkomt op een universiteit waar alles draait om drank, seks en sport) en Blood (2012, een soap rondom Cubaanse immigranten in Miami) hebben weinig afgedaan aan Wolfes status als de Dickens van 20ste-eeuws Amerika.

Advertenties

One thought on “Woensdag 2 maart

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s