Eschers werkelijkheid

Eschers werkelijkheid

Stop de persen! M.C. Escher haalde de inspiratie voor zijn beroemde lithografie ‘Relativiteit’ (1953) niet uit zijn fantasie, maar uit de werkelijkheid — om precies te zijn uit de herinnering aan het trappenhuis van zijn Arnhemse school, die hij overigens met tegenzin bezocht (http://bit.ly/1EEEB2H). Aldus de conservator van Museum Escher in het Paleis in Den Haag, waar zaterdag de tentoonstelling Verwondering, of hoe verveling een optische illusie wordt begint (http://www.escherinhetpaleis.nl/verwondering/). Voor Escher en zijn plaats in de Europese cultuur zie: http://bit.ly/1uZT3LK

Dostojevski in de ondergrondse

Dostojevski in de ondergrondse

Goed nieuws uit Rusland. In de Moskouse metro is het sinds kort mogelijk om gratis klassieke Russische literatuur op je e-reader te zetten. Meer dan 100 romans en lange verhalen uit de negentiende eeuw worden bij wijze van pilot project virtueel beschikbaar gemaakt; daaronder zijn meesterwerken als Gogols Dode zielen, Tolstojs Oorlog en vrede en natuurlijk Aantekeningen uit het ondergrondse van Fjodor M. Dostojevski, naar wie het metrostation Dostojevskaja is genoemd. Op Moskou op sterk water, de dronkemansodyssee-per-trein van Venedikt Jerofejev, zullen we nog even moeten wachten; daar zit nog copyright op.

Picasso in Hôtel Salé

Picasso in Hôtel Salé

Het Parijse Hôtel Salé, beter bekend als het Musée Picasso, is na vijf jaar en eindeloos veel trammelant weer opengegaan. Het 17de-eeuwse stadspaleis is gerestaureerd en de zolder is bij de tentoonstellingsruimtes getrokken. Daardoor is nu nog meer van de enorme erfenis die Pablo Picasso aan de Franse staat naliet te zien. Jammer genoeg hangen zijn twee beroemdste werken in het buitenland – Guernica in Madrid en Les demoiselles d’Avignon in New York – maar het Picassomuseum heeft gelukkig wel enkele voorstudies. Voor het belang van Picasso en Guernica: lees het stuk op Made in Europe. Voor Picasso’s aandeel in het kubisme, zie hier.

Stem op Made in Europe

Stem op Made in Europe

Helaas, Made in Europe is niet genomineerd voor de NS Publieksprijs, die op 19 november in principe wordt uitgereikt aan een thriller, een sportbiografie of een human-interestboek. Maar er is nog een andere mogelijkheid: de NS en de CPNB geven iedere bezoeker van de Publieksprijs-site de kans om op zijn eigen favoriete boek te stemmen. Als alle bijna 50.000 kopers van Made in Europe – De kunst die ons continent bindt hun stem uitbrengen, is het winnen van de Publieksprijs geen hersenschim. In 2005 lukte het de Nieuwe Bijbelvertaling ook. Stemmen kan hier, bij voorbaat dank.

Onze Gandalf die in de hemelen zijt

Onze Gandalf die in de hemelen zijt

Deze week promoveerde een Leidse godsdienstwetenschapper op ‘fiction-based religions’: nieuwe religies gebaseerd op onder andere de literaire mythologie van J.R.R. Tolkien, een van de iconen uit Made in Europe. De wetenschapsjournalist Marcel Hulspas schreef een uitstekend artikel over de zin en onzin van dit soort onderzoek, én over de gretigheid waarmee de pers ‘lekker wetenschappelijk nieuws’ omarmt.